ASTORGA. LA URBS MAGNIFICA DE ASTURICA AUGUSTA

Castilla y León – León  / ASTURICA AUGUSTA  (Tarraconensis)

 

Astorga es la principal población de la comarca de la Maragatería, en la provincia de León, en el noroeste peninsular. Se encuentra situada a 37km. de la capital leonesa, a través de la autopista AP-71 o autopista León-Astorga.

 

Los orígenes de Astorga se remontan al primitivo campamento militar romano fundado, en torno al 15 a.C., por la Legio X Gemina, entre los ríos Tuerto y Jerga, con la finalidad de pacificar el territorio astur tras las Guerras Cántabras (29-19 a.C.).  Este destacamento militar estuvo situado en Asturica Augusta previsiblemente hasta el primer cuarto del siglo I d.C. cuando se desplazó a Petavonium y posteriormente a las campañas del Danubio. A finales del principado de Tiberio, el asentamiento militar derivó en una  población eminentemente administrativa, motivado por el inicio de las grandes explotaciones auríferas, necesitadas de un lugar desde el que dirigir y controlar el desarollo de la explotaciones del oro astur. Asturica Augusta se llegó a convertir en capital del Convento Jurídico Astur y la principal ciudad del Noroeste peninsular, calificada como Urbs Magnifica por Plinio el Viejo, tras su estancia en el 73 d.C.. Gracias a su estratégica ubicación para el control aurífero, en esta ciudad residían personalidades de altísimo rango, como el legatus iuridicus o el procurator metallorum.

 

En el año 2005 el Ayuntamiento de Astorga puso en marcha una RUTA ROMANA para facilitar las visitas a la antigua Asturica Augusta. La ruta se inicia por el foso del primitivo campamento de la Legio X Gemina. Posteriormente se visitan las termas mayores, del siglo I d.C., y las termas menores, del siglo III d.C. En el foro, coincidente con la actual Plaza Mayor, se encuentra el Aedes Augusti, templo dedicado al culto imperial. Cerca de la Plaza Mayor, en la Plaza de los Padres Redentoristas se encuentra la Domus del Oso y los Pájaros. El recorrido finaliza con la visita de las cloacas de la ciudad romana. La duración estimada de esta ruta es de una hora y tres cuartos.

 

 

Foso del campamento romano.- El primer campamento romano hallado en Astorga está fechado en torno al 15 a.C., levantado por la Legio X Gemina, en el marco de las campañas de conquista y pacificación de los territorios astures. Se trataba de un «castra aestiva», un campamento temporal legionario. Dada esta temporalidad, no contaba con elementos estructurales sólidos -en piedra-, estando los soldados alojados en tiendas de cuero y madera. Contaba, no obstante, con un sólido sistema defensivo, compuesta por una sólida muralla y un doble foso exterior, de sección en V del tipo fossae fastigata. La primera fue destruida una vez se consolidó el crecimiento de la ciudad.

 

Astorga. Foso campamento romano (foto: Carlos Usano)

 

Termas.- En Astorga se han descubierto dos espacios termales, las llamadas Termas Mayores y las Menores. Las primeras, ocupan toda una manzana, en la confluencia de las calles Santiago Crespo y Manuel Gullón. Se han identificado las salas de agua fría (frigidarium), tepidarium (sala templada), dos sudatorios circulares y el vestuario (apodyterium). Su construcción inicial se realizó a mediados del siglo I d.C. Las Termas Menores se edificaron en torno al 75 d.C., estando en funcionamiento hasta el siglo III d.C.

 

Astorga. Termas menores

 

Foro.- El espacio del foro de Asturica Augusta se corresponde con el de la actual Plaza Mayor de Astorga. En un saliente del límite occidental del foro, en la calle Gabriel Franco, se hallaba un templo de culto imperial, el Aedes Augusti. De planta rectangular, su suelo estaba pavimentado con losal de mármol de formas geométricas, representando una planta dividida en tres naves, estando reservada la central para el culto al emperador. El edificio se encontraba en el punto más elevado del cerro, realzando así la monumentalidad del mismo.

 

Astorga. Aedes Augusti. (foto: carmen.gb)

 

El Museo Romano se encuentra ubicado en una edificación romana rehabilitada, la Ergástula. Se trata de una construcción abovedada de 50m. de longitud sobre la que se han levantado dos plantas adicionales para acoger el museo. Se cree que la Ergástula formaría parte de un conjunto arquitectónico mayor, siendo su función la de criptopórtico de algún templo romano. Esta estructura estaba situada en el límite oriental del foro.

 

Astorga. Ergastula – museo romano
Astorga. Ergastula – museo romano. Pintura mural (foto: carmen.gb)

 

La Domus del Mosaico se encuentra junto al Convento de los Padres Redentoristas. Se trata de una vivienda, del siglo I d.C.,  perteneciente siempre a grupos sociales elevados, de una sola planta articulada en torno a diferentes patios. En el oeus (salón para invitados) es destacable el mosaico con una alegoría del otoño y del mito de Orfeo.

 

Astorga. Domus del Mosaico (foto: cmramirezl)
Astorga. Domus del Mosaico (foto: Jesus María Tortajada)

 

Murallas romanas.-Con una extensión de 2 Km., rodean el casco antiguo de Astorga. Fueron levantadas en el siglo III d.C. El perímetro amurallado se mantuvo prácticamente intacto hasta el siglo XIX: la Guerra de la Independencia contra los franceses y posteriormente el “desarrollo urbano” provocaron la desaparición de la mayor parte del lienzo amurallado de la ciudad. En los alrededores del Palacio Episcopal son visibles sus torres semicirculares.

 

Astorga. Murallas romanas (foto: Carlos Espejo)

 

Cloacas.- Son visitables parte del entramado sanitario de la antigua población romana. Las cloacas de Asturica Augusta estuvieron en funcionamiento posiblemente hasta el siglo V d.C., no siendo conocida su existencia hasta 1866, cuando se redescubrieron durante la construcción del alcantarillado de la ciudad. Esta red de cloacas cuenta con galerías que alcanzan los 1,80m. de altura.

 

Astorga. Cloacas romanas (foto: Roteiros Galegos)

 

A finales del mes de Julio se celebra todos los años la fiesta de ASTURES Y ROMANOS. Durante cuatro días la ciudad revive su pasado astur romano con recreaciones históricas, celebraciones, mercados y variados eventos estivales. Desde octubre 2011 esta Fiesta romana cuenta con la distinción de FIESTA DE INTERES TURISTICO REGIONAL, otorgado por el Consejo de Turismo de Castilla y León. La próxima edición tendrá lugar entre el 23 y el 26 de julio 2020. Podéis consultar el programa en la propia página web www.asturesyromanos.com.

 

 

 

Más información.

MUSEO ROMANO (Plaza San Bartolomé, 2. Astorga)

HORARIO: Martes a Sábado de 10:00 a 13:30 y 16:00 a 18:00. Domingos y Festivos 10:00 a 13:30. Cerrado lunes.

TARIFAS: Adultos…3 € (Ruta romana + museo romano, 5 €)

TELEFONO: 987 616937.

RUTA ROMANA

TARIFAS 2020: Adultos…3 € (Ruta romana + museo romano, 5 €)

TELEFONO:  987 618222. Imprescindible realizar reserva previa.

EMAIL:  turismo@ayuntamientodeastorga.com

WEB. www.asturica.com

ASTURES Y ROMANOS. WEB


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