MALTA

 

La República de Malta es un conjunto de islas (Malta, Gozo y Comino) situadas en el centro del Mar Mediterráneo, al sur de Italia y al norte de Libia. La capita es Valetta. Los idiomas oficiales son el maltés y el inglés. En el año 2004 se adhirió a la Unión Europea, siendo su moneda oficial el euro.

El control romano sobre las islas de Malta tuvo lugar en el transcurso de las Guerras púnicas (264-146 a.C.) que enfrentaron a Roma con Cartago. Bajo la tutela romana, convertida en ciudad libre, Malta gozó de cierta prosperidad, mencionando el senador y orador romano Cicerón la importancia del Templo de Juno en Melita. Según la Biblia, aquí tuvo lugar el naufragio de San Pablo en el 60 d.C. Tras las división del Imperio romano, Malta permaneció bajo el Imperio bizantino, con más pena  que gloria, hasta que en el 870 d.C. cayó en manos de los bereberes del Norte de África.

 

En Rabat es de destacar la villa romana, del siglo I a.C., descubierta a finales del siglo XIX, y las catacumbas de Santa Ágata y San Pablo, utilizadas en la era romana. Otro sitio destacado en Birzebbuga, al sureste de Malta, donde se halla una enorme cisterna de época romana.