NÎMES. EL ESPLENDOR DE LA ANTIGUA NEMAUSUS

Francia– Languedoc Rousillon  /  NEMAUSUS (Gallia Narbonensis)

 

Nîmes está situada al sureste de Francia, en el departamento de Gard. La ciudad cuenta con un destacado elenco de monumentos del período romano. Además, en las proximidades de Nîmes se encuentra el Pont du Gard, acueducto romano que abastecía de agua a la urbe romana de Nemausus, Patrimonio de la Humanidad.

 

El símbolo de la ciudad, rediseñado por Philippe Starck en 1986, es la palmera y el cocodrilo. Sus orígenes se remontan al año 31 a.C. con la victoria de Octavio ante Marco Antonio y Cleopatra en Actium. En Nemausus (Nîmes) se acuñó una moneda conmemorativa de dicho acontencimiento con la imagen de un cocodrilo encadenado a una palmera coronada de laureles, que simbolizaba al Egipto vencido. En ella se hallaba la inscripción «COL NEM» que si bien hizo pensar a los estudiosos que la ciudad había sido fundada por soldados licenciados, en la actualidad se interpreta simplemente como que en Nemausus existía una ceca para la acuñación de monedas.

 

 

La romanización de Nîmes comienza en el siglo I a.C. Durante la Guerra de las Galias, entre los años 58 y 51 a.C., sus pobladores, los volcos arecómicos, son firmes aliados de Julio César.  Nemausus tenía el rango de colonia de derecho latino, lo que la permitía gozar de cierta independencia y no estar sometida al gobernador de la provincia de la Narbonense. Tras el advenimiento de Augusto, Nemausus se cubre de importantes edificios públicos. Se estima que llegaría a tener una 25.000 habitantes, siendo importante lugar de paso en la Via Domitia, que unía Italia e Hispania.

 

Uno de los principales monumentos de Nîmes es el anfiteatro romano. “La Arena” de Nemausus fue  construida en torno al año 100 d.C., siendo contemporáneo del Anfiteatro Flavio de Roma, edificado veinte años antes. Con unas dimensiones de 133×101 m. se puede decir que es el anfiteatro romano mejor conservado del mundo. Su fachada, con una altura de 21m., se compone de dos niveles con sesenta arcadas cada una. En la zona superior, hoy desaparecida, se encontraban los soportes para el velum, que protegía a los espectadores de la luz solar. Tenía capacidad para unos 25.000 espectadores, deseosos de ver espectáculos de gladiadores o combates de animales. Las invasiones posteriores al Bajo Imperio obligaron a la población a buscar refugios más seguros. El anfiteatro se convirtió en una villa fortificada, el castrum arenae, con viviendas e iglesias construidas en su interior. Hasta el siglo XIX era un barrio de Nîmes, con sus calles y tiendas. En la actualidad se representan en las arenas de Nîmes desde espectáculos musicales hasta corridas de toros. Desde hace nueve años, en el mes de abril se celebra un espectáculo inigualable en el anfiteatro romano: Los Grandes Juegos Romanos.

 

Nîmes. Anfiteatro romano (foto: Sergio Geijo)
Nîmes. Anfiteatro romano (foto: Sergio Geijo)

 

La Maison Carrée es otro de los grandes monumentos romanos de Nîmes. Se trata de un templo consagrado al culto imperial. Fue levantado en el 16 d.C. por orden de Agripa, en honor de su familia y de Augusto, en la parte meridional del foro. Sobre el frontón del templo se hallaba una inscripción en la que se indicaba la dedicación del templo a Lucius Cesar y Caius Cesar, nietos de Augusto, fallecidos prematuramente el primero en el año 2 d.C. y el segundo en el 4 d.C. Consta de un pórtico hexástilo, con cubierta a dos aguas y pseudoperíptero, sobre un podio que eleva el templo. Se construyó siguiendo el modelo del templo de Mars Ultor en Roma, con 30 columnas de estilo corintio que rodean el edificio, estando veinte de ellas insertadas entre los muros del templo. Las diez restantes están situadas en torno al pronaos. Tiene unas medidas de 26 m. de largo por 13 m. de ancho y 17 m. de alto. Entre los años 2006 y 2010 fue  objeto de una cuidadosa restauración, en la que se invirtieron ¡82.000 horas de trabajo!

 

Nîmes. Maison Carrée (foto: Sergio Geijo)
Nîmes. Masion Carrée (foto: Sergio Geijo)

 

En los Jardines de la Fontaine de Nîmes se encuentra otra joya romana, el templo de Diana. Formaba parte de un santuario dedicado al emperador Augusto, que debió contar también con un teatro y un ninfeo. El lugar ya era considerado sagrado por sus primitivos pobladores, los volcos arecómicos, por ser el lugar donde se hallaba el manantial de Nemausus. Su construcción se ha fechado en el siglo II d.C. Fue derruido casi en su totalidad por un incendio en el siglo XVI.

 

Nîmes. Templo de Diana (foto: Sergio Geijo)
Nîmes. Templo de Diana (foto: Sergio Geijo)

 

Las murallas romanas de Nîmes son de las de mayor tamaño de la Galia romana. Fueron construidas entre los años 16 -15 a.C., con un perímetro de 7 Km. y una altura de 9 m. Contaba con una docena de puertas de acceso y unas ochenta torres defensivas. De las primeras se conservan dos, la Puerta de Augusto o Puerta de Arlés, por la cual transitaba la Via Domitia y la Puerta de Francia o Puerta de España. La Puerta de Augusto consta de dos espacios centrales, destinados al tráfico de vehículos o caballos y dos espacios laterales destinados a los peatones. Entre las torres destaca la Torre Magna. De planta octogonal, cuenta en la actualidad con 32m. de altura, aunque perdió su último nivel.

 

Nîmes. Puerta de Augusto (foto: Sergio Geijo)
Nîmes. Torre Magna (foto: Damian Entwistle)

 

El Castellum Aquae de Nîmes es un singular edificio circular. Era una pieza clave en el entramado acuífero de Nemausus. El agua que llegaba a la ciudad, procedente del acueducto del que formaba parte el Pont du Gard, era distribuido a través de tuberías de plomo que partían de este lugar. El castellum está tallado en la roca, y contaba con una profundidad de 1,40m.

 

Nîmes. Castellum Aquae (foto: Carole Raddato)

 

En el verano de 2018 se inauguró el nuevo Museo de la Romanización de Nîmes. El museo es obra del estudio de arquitectura de Elizabeth de Portzamparc. Está ubicado muy cerca del anfiteatro romano. En él se exponen unos cinco mil objetos de las más de veinticinco mil piezas romanas con que cuentan los fondos del Museo. El complejo cuenta además con un jardín arqueológico, diseñado por el paisajista Régis Guinard de Méristème, y un centro de convenciones.

 

Nîmes. Museo de la Romanización (foto: Graeme Churchard)
Nîmes. Museo de la Romanización (foto: Graeme Churchard)

 

A finales de abril de 2018 se celebró la novena edición del extraordinario espectáculo LOS GRANDES JUEGOS ROMANOS DE NÎMES.  Durante dos días la ciudad  revive el esplendoroso pasado de la antigua Nemausus. El cénit del festival se celebra en el anfiteatro de Nîmes, donde se reviven las luchas de gladiadores y las estrategias militares de las legiones romanas, a cargo de diversos  grupos de recreación histórica. Este año el evento estuvo centrado en la figura de Espartaco. Las dos anteriores ediciones estuvieron dedicadas a Cleopatra, con una recreación de la batalla naval de Actium, y a la reina icena Boadicea y su rebelión contra los romanos en Britania. El próximo año 2019 se cumplirán 10 años de este gran evento, que estará dedicado a… Los Reyes Bárbaros.

 

Nîmes. Los Grandes Juegos Romanos (foto: Sergio Geijo)

 

 

 

Más información.

ARÈNES DE NÎMES (4, Boulevard des Arènes. 30000 Nîmes)

HORARIOS: Noviembre – Febrero de 9:30 a 17:00. Marzo de 9:00 a 18:00. Abril, mayo, septiembre de 9:00 a 18:30. Junio de 9:00 a 19:00. Julio y agosto de 9:00 a 20:00.

TARIFAS 2018: Adultos…10 €.   Pase Nîmes romano (anfiteatro, maison carrée y tour magne) de 13 euros. 

WEB. www.arenes-nimes.com

MAISON CARRÉE (Place de la Maison Carrée. 30000 Nîmes)

HORARIOS: Noviembre – Febrero de 10:00 a 13:00 y de 14:00 a 16:30. Marzo y octubre de 10:00 a 18:00. Abril, mayo y septiembre de 10:00 a 18:30. Junio de 10:00 a 19:00. Julio y agosto de 10:00 a 20:00.

TARIFAS 2018: Adultos… 6 €.

TOUR MAGNE (Chemin Guillaume Laforêt, 30000 Nîmes)

HORARIOS: Noviembre – Febrero de 9:30 a 13:00 y de 14:00 a 16:30. Marzo y octubre de 9:30 a 13:00 y 14:00 a 18:00. Abril, mayo y septiembre de 9:30 a 18:30. Junio de 9:00 a 19:00. Julio y agosto de 9:00 a 20:00.

TARIFAS 2018: Adultos… 3,5 €.

MUSÉE ARCHÉOLOGIQUE (13, boulevard Amiral Courbet. 30000 Nîmes)

HORARIOS: Martes a domingo de 10:00 a 18:00. Lunes cerrado.

TARIFAS 2018: Gratuita.

CONTACTO:  musee.archeo@ville-nimes.fr

MUSÉE DE LA ROMANITÉ (16, Boulevard des Arenes. 30000 Nîmes)

HORARIOS: Abril - 4 noviembre, todos los días de 10:00 a 19:00. 5 noviembre - marzo, todos los días excepto los martes, de 10:00 a 18:00.

TARIFAS 2018: Adultos... 8 €.

WEB: www.museedelaromanite.fr

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