URDAIBAI: FORUA Y EL OPPIDUM DE ARROLA

País Vasco – Bizkaia  / Tarraconensis

 

El espacio natural de Urdaibai está considerado Reserva de la Biosfera de la UNESCO desde 1984. Su principal población es Gernika-Lumo, en la comarca de Busturialdea. En las proximidades de esta villa vizcaína se hallan dos lugares de gran interés arqueológico: el poblado romano de Forua y el oppidum de Arrola, junto con el Centro de Interpretación del Oppidum de Arrola, en Arratzu.

 

En el entorno de Urdaibai se conoce la existencia de dos castros de la Segunda Edad del Hierro, el ya mencionado castro de Arrola, entre las poblaciones de Nabarniz, Arratzu, y Mendata, y el castro de Kosnoaga, en Gernika.

 

FORUA

El asentamiento romano de Forua es el más grande de Bizkaia, siendo uno de los mejor conservados de la Cornisa Cantábrica. Se encuentra situado, en la colina de Elejalde, cerca de Gernika, sobre la ría del mismo nombre, en el corazón de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai. Según el profesor Santos, de la UPV/EHU pudiera tratarse de la polis Vesperies, mencionada por Ptolomeo. No se trata de una población con una estructura urbana típica, sino que se trata de un centro metalúrgico, formado por un conjunto de edificios individuales destinados principalmente a la fundición y forja del hierro. Estas edificaciones se encuentran distribuidas a lo largo de la ladera meridional, delimitada por una cerca o muro.

 

Forua. Asentamiento romano. Talleres metalúrgicos (foto: Sergio Geijo)

 

Como se nos indica en un panel del Museo Arqueológico de Bilbao, este asentamiento romano cumpliría además labores de vigilancia y control de la ría de Urdaibai y su estuario como ruta de acceso a las tierras del interior. Desde Forua se exportarían productos, como el hierro local, y los excedentes agropecuarios.  Los primeros indicios de ocupación se remontan a los principados de Claudio y Nerón en el siglo I d.C., manteniendo su vitalidad hasta mediados del siglo IV d.C. A partir de esos momentos, la inestabilidad política y social de la época hizo que la población se refugiara en zonas más protegidas, como la cueva de Peña Forua.

 

Forua. Asentamiento romano (foto: Sergio Geijo)

 

EL OPPIDUM DE ARROLA

Cerca de Gernika, entre los términos municipales de Nabarniz, Arratzu y Mendata se encuentra el yacimiento arqueológico del oppidum de Arrola. Se trata de un poblado fortificado de la Segunda Edad del Hierro y que cuenta con indicios de una romanización incipiente. El poblado, que cuenta con una extensión de 8 Ha., estuvo habitado entre los siglos IV a.C. y I d.C. Su construcción se realizó en el Alto de Arrola, una elevación de 535m. que forma parte del Cordal de Gastiburu, en la margen derecha de la cuenca de Urdaibai.

 

Recreación del Oppidum de Arrola (foto: Sergio Geijo)

 

Uno de los puntos más interesantes del oppidum es la Puerta Noroeste, excavada y restaurada, que es un extraordinario ejemplo de puerta “en esviaje”. Este acceso, de más de seis metros de altura, rompía la línea de defensa de la muralla en un punto en el que se creaba un pasillo protegido por los extremos solapados de la misma. Este sistema permitía un acceso más largo al poblado, pero siendo fácilmente defendible desde todos sus ángulos.

 

Oppidum de Arrola (foto: Txeng Meng)
Oppidum de Arrola (foto: Txeng Meng)

 

El oppidum de Arrola cuenta igualmente con un segundo punto de acceso al sur, perteneciente al recinto amurallado original, en las inmediaciones del Caserío de Arrolagoikoa.

 

ARROLAGUNE

A 5 km. de Gernika, en Arratzu, se encuentra el Centro de Interpretación del Oppidum de Arrola – Arrolagune. Está instalado en  la Casa de la Cultura de Arratzu. El espacio cuenta con varios paneles explicativos y la réplica, a escala original, de una cabaña indígena, así como otras réplicas de vasijas, herramientas o telares.

 

Arratzu. Centro de Interpretación del Oppidum de Arrola (foto: Sergio Geijo)
Arratzu. Centro de Interpretación del Oppidum de Arrola (foto: Sergio Geijo)

 

Las cabañas del Oppidum eran de planta alargada, con un tamaño de entre 20 y 30 metros cuadrados. Se encontraban adosadas a las murallas, por sus lados oeste y sur. Su interior no tenía compartimentos. Sus inquilinos dormían en el suelo, las camas no llegaron hasta época romana. En la recreación del Centro de Interpretación podemos diferentes objetos, como la despensa donde almacenarían los productos alimenticios, o el fuego donde prepararían la comida, o se calentarían durante la noche.

 

Arratzu. Recreación de vivienda del oppidum de Arrola (foto: Sergio Geijo)

 

Durante los meses de verano, entre junio y  septiembre, se abren al público tanto el oppidum de Arrola como el poblado romano de Forua. Ambos lugares cuentan con visitas guiadas durante julio y agosto, a las once de la mañana y a las cinco de la tarde. Es imprescindible la reserva previa, ya que los grupos están limitados a quince personas en Arrola y treinta en Forua. La visita al oppidum de Arrola y al Centro de interpretación tiene una duración estimada de dos horas y media. Más información en el teléfono 634 243752.

 

EL MUSEO ARQUEOLÓGICO DE BILBAO

Los objetos hallados en el yacimiento de Forua pueden ser contemplados en el Arkeologi Museoa, en Bilbao, inaugurado en abril del 2009. La capital vizcaina se encuentra a 20 km. de Gernika-Lumo. En la segunda planta del museo se encuentra una sala dedicada a la Bizkaia romana con varias estelas, cerámicas o la estatuilla de Isis Fortuna, hallada en Forua.

 

Bilbao. Museo Arqueológico. Isis de Forua (foto: Sergio Geijo)

 

OTROS LUGARES DE ESPECIAL INTERÉS

Cerca de Gernika se encuentran otros dos lugares que os recomendamos mucho su visita: la cueva de Santimamiñe y el Bosque pintado de Ibarrola. La Cueva de Santimamiñe, en Kortezubi, es un santuario del arte rupestre del Paleolítico y adscrito al Patrimonio Mundial de la UNESCO desde el año 2008. Las figuras allí representadas por nuestros ancestros se distribuyen en tres estancias: el salón previo a la sala de pinturas, el santuario y la sala nueva de pinturas. El medio centenar de animales representados  incluyen principalmente bisontes (32), cabras (7), caballos (6), un oso o un ciervo. Su datación se realiza en el período Magdaleniense, entre el 14.500 y el 12.000 a.C.

 

Cueva de Santimamiñe. La Cámara

 

En esa misma área debemos pasear por el Bosque pintado de Oma, obra del “land art” realizada por el artista vasco Agustín Ibarrola. Según nos movemos por el bosque aparecerán ante nosotros imágenes creadas por el artista con la inestimable colaboración de los propios árboles. Existen un total de 47 puntos de observación con otras tantas figuras creadas por el artista.

 

Bosque pintado de Oma (foto: Sergio Geijo)

 

 

Más información.

YACIMIENTO ROMANO DE FORUA

Acceso libre.

ARROLAGUNE. Centro de Interpretación del Oppidum de Arrola (Loiola Auzoa, 4. 48383 Arratzu)

CONTACTO: 634 24 37 62

EMAIL: arrolagune@visiturdaibai.com

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