ESLAVA. LA CIUDAD ROMANA DE SANTA CRIZ

 

En la comarca de Sangüesa, en la Zona Media de Navarra, se encuentra la población medieval de Eslava. El yacimiento arqueológico de Santa Criz se encuentra en sus inmediaciones. Es una ciudad romana que se cree pudiera ser la Nemanturista de la Cosmografía de Ptolomeo.

 

En lo alto del cerro de Santa Criz, a unos tres kilómetros de Eslava, existía en época prerromana un castro vascón. Su fundación se debió remontar al siglo V a.C., durante la Edad del Hierro II. Contaba con una extensión de unas 6 Ha., ocupando el área occidental del cerro. Su superficie se duplicaría en época romana. Desde el cerro, localizado a orillas del río Indusi, se tiene una extraordinaria panorámica de los Valles del Aibar y del río Aragón. Desde este lugar se puede observar la sierra de Leyre y, en días despejados, los Pirineos navarros. En su lado norte, el que da a Eslava, el cerro se hallaba protegido por un acantilado.

 

Panorámica de Eslava desde Santa Criz (foto: Sergio Geijo)

 

LA CIUDAD ROMANA

La presencia romana en estas tierras se remonta en torno a los años 195 a.C. – 178 a.C. Se desconoce el momento fundacional de la ciudad romana y tampoco se conoce su papel en las guerras sertorianas  (82-72 a.C.) que enfrentaron a  Pompeyo con Sertorio. Su época de mayor esplendor se produjo durante las dos primeras centurias de nuestra era. La población romana se desarrolló hacia el área central y oriental del cerro. Por su vertiente sur discurría la calzada Iacca – Vareia (Jaca – Logroño), una carretera romana secundaria que enlazaba más al noroeste con la importante ruta Pompaelo – Caesaraugusta (Pamplona – Zaragoza). Debió de albergar una población en torno a los mil quinientos – dos mil habitantes. A principios del siglo IV d.C. se produjo el abandono de la ciudad romana.

 

Santa Criz. Foro romano (foto: Sergio Geijo)

 

Su descubrimiento se produjo en 1917. Las excavaciones arqueológicas se llevaron a cabo principalmente entre los años 1996-2007. Se volvieron a reanudar en 2017 bajo los auspicios de la Universidad de Navarra. Hasta la fecha se ha excavado una parte del foro de la ciudad y una necrópolis, localizada al otro lado de la calzada romana. No se ha encontrado ninguna inscripción que nos permita conocer el nombre de la ciudad romana. Dada la localización de Nemanturista en el mapa realizado por el geógrafo egipcio Ptolomeo en el siglo II d.C. se cree que corresponde a los vestigios hallados en Eslava.

 

Criptopórtico del foro romano de Santa Criz

 

EL FORO ROMANO

Lo más espectacular del foro de Santa Criz, del cual se ha excavado apenas un tercio de su extensión, es el criptopórtico sobre el que levantaba la parte sur de la plaza del foro. Estaría en uso entre finales del siglo I a.C. y principios del siglo III d.C. En algún momento posterior, la estructura del foro cedió, implosionando sobre el criptopórtico. Cuando los arqueólogos realizaron las primeras excavaciones hallaron un importante número de columnas, basas, fustes y capiteles,  y la famosa escultura togada de Santa Criz.

En los aledaños del criptopórtico se añadieron locales que posiblemente serían tabernae. También contaba con una escalinata para poder ascender a la plaza de foro.

 

Foro romano – criptopórtico (foto: Sergio Geijo)
Museo de Santa Criz – Estatua togada (foto: Sergio Geijo)

 

Se conoce la ubicación de las termas del foro aunque aún no han sido excavadas. Lo más probable es que las próximas campañas arqueológicas se continuen centrando en el espacio del foro, por lo que las termas y las domus de la ciudad quedarán para otro momento. ¡Se necesitan mecenas que financien las excavaciones!

 

 

LA NECRÓPOLIS

Contaba con una extensión de 2 Ha. Se creía que llegaba hasta la calzada romana aunque recientes prosprecciones geomagnéticas llevadas a cabo por la Universidad alemana de Marburg han determinado la existencia de domus romanas en ese lugar.

Se conservan tres enterramientos. Uno de ellos es conocido como la tumba del Guerrero debido al ajuar hallado en el mismo. En otro de los mausoleos se halló una pieza escultórica del mismo que sirvió como inspiración para el logotipo del yacimiento.

 

Necrópolis de Santa Criz (foto: Sergio Geijo)

 

EL MUSEO DE ESLAVA

El museo cuenta con dos áreas diferenciadas, una para los objetos descubiertos en el foro y otro para los de la necrópolis. Entre los primeros destaca la escultura togada, tres capiteles, aras votivas y fragmentos de piedra y bronce de esculturas. La escultura togada está realizada en mármol de Carrara lo da pie a interpretar la importancia que debió de tener alguno de los habitantes de la urbe. Este alto nivel se vió refrendado por los fragmentos de pintura mural descubiertos en uno de los enterramientos, donde destaca el lapislázuli, gema muy apreciada y cara en la Antigüedad, que se encontraba principalmente en Egipto. Cerámicas, trozos de estuco, monedas y otras piezas de joyería forman la colección museográfica proveniente de la necrópolis.

 

Eslava. Museo de Santa Criz (foto: Sergio Geijo)
Eslava. Museo de Santa Criz (foto: Sergio Geijo)

 

Os recomendamos realizar la visita guiada tanto para el yacimiento arqueológico como para el museo. En mi visita, la guía, Paola Ruiz, nos instruyó a todos con sus conocimientos y su simpatía. El yacimiento está abierto al público todo el año. Al museo únicamente se puede acceder dentro de las visitas guiadas. Éstas se realizan sábados y domingos a través de la web. La visita al yacimiento tiene una duración sobre una hora y media, mientras que la del museo ronda los cuarenta minutos.

 

OTROS LUGARES DE INTERÉS

A 24 km. de Eslava se encuentra el yacimiento de la villa romana de Liédena. Os recomendamos su visita. Desde esta villa se tiene unas vistas extraordinarias de la Foz de Lumbier.

 

 

 

Más información.

CIUDAD ROMANA DE SANTA CRIZ DE ESLAVA.

HORARIOS: Visita guiada, sábados y domingos a las 11.00 

TARIFAS 2022: Yacimiento... 5 €. Museo... 3 €. Descuento a través de la web con precio final 6,5€. 

CONTACTO:santacrizdeeslava@gmail.com.  web.

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