ASTORGA. LA URBS MAGNIFICA DE ASTURICA AUGUSTA

Castilla y León – León  / ASTURICA AUGUSTA  (Tarraconensis)

 

Astorga es la principal población de la comarca de la Maragatería, en la provincia de León, en el noroeste peninsular. Se encuentra situada a 37km. de la capital leonesa, a través de la autopista AP-71 o autopista León-Astorga.

 

Los orígenes de Astorga se remontan al primitivo campamento militar romano fundado, en torno al 15 a.C., por la Legio X Gemina, entre los ríos Tuerto y Jerga, con la finalidad de pacificar el territorio astur tras las Guerras Cántabras (29-19 a.C.).  Este destacamento militar estuvo situado en Asturica Augusta previsiblemente hasta el primer cuarto del siglo I d.C. cuando se desplazó a Petavonium y posteriormente a las campañas del Danubio.

A finales del principado de Tiberio, el asentamiento militar derivó en una  población eminentemente administrativa, motivado por el inicio de las grandes explotaciones auríferas, necesitadas de un lugar desde el que dirigir y controlar el desarollo de la explotaciones del oro astur. Asturica Augusta se llegó a convertir en capital del Convento Jurídico Astur y la principal ciudad del Noroeste peninsular, calificada como Urbs Magnifica por Plinio el Viejo, tras su estancia en el 73 d.C.. Gracias a su estratégica ubicación para el control aurífero, en esta ciudad residían personalidades de altísimo rango, como el legatus iuridicus o el procurator metallorum.

 

LA RUTA ROMANA

En el año 2005 el Ayuntamiento de Astorga puso en marcha una RUTA ROMANA para facilitar las visitas a la antigua Asturica Augusta. La he recorrido en agosto de 2020 y os comento sus principales puntos de interés.

La ruta se inicia por la cerca legionaria, el foso del primitivo campamento de la Legio X Gemina. Posteriormente se visitan las termas menores, del siglo III d.C.  (las termas mayores, del siglo I d.C., no son visitables). En el foro, coincidente con la actual Plaza Mayor, se encuentra el Aedes Augusti, interpretado inicialmente como un templo dedicado al culto imperial y que actualmente se cree que es la curia, tras el descubrimiento de la basílica en el lado opuesto del foro. El recorrido continúa con la vista del cierre sur del foro, especio arqueológico al aire libre, y las cloacas de Asturica Augusta. La ruta finaliza, cerca de la Plaza Mayor, en la Plaza de los Padres Redentoristas, donde se encuentra la Domus del Oso y los Pájaros. La duración estimada de esta ruta es de una hora y tres cuartos.

 

 

LA CERCA LEGIONARIA

El primer campamento romano hallado en Astorga está fechado en torno al 15 a.C., levantado por la Legio X Gemina, en el marco de las campañas de conquista y pacificación de los territorios astures.  No se trata de un “castra aestiva”, un campamento temporal legionario, sino de una instalación militar permanente. La fortificación contaba con un doble foso exterior, de sección en V del tipo fossae fastigata. La ubicación del campamento no se eligió al azar. El lugar se encontraba ubicado entre dos ríos, el Tuerto y el Jerga, y desde el mismo se vislumbra el mítico monte Teleno y la comarca de la Maragatería, área rica en oro.

El yacimiento de la cerca legionaria nos permite descubrir otras dos fases del crecimiento de Asturica Augusta. Una vez que el foso exterior perdió sentido con la pacificación completa de la zona, se construyó una muralla en piedra en la zona del foso interior. También es posible ver los vestigios de una calzada romana, construida sobre el antiguo foso y la antigua muralla legionaria.

 

Astorga. Cerca Legionaria (foto: Sergio Geijo)
Astorga. Cerca legionaria-calzada (foto: Sergio Geijo)

 

LAS TERMAS MENORES

En Astorga se han descubierto dos espacios termales, las llamadas Termas Mayores y las Menores. Las primeras, ocupan toda una manzana, en la confluencia de las calles Santiago Crespo y Manuel Gullón. Se han identificado las salas de agua fría (frigidarium), tepidarium (sala templada), dos sudatorios circulares y el vestuario (apodyterium). Su construcción inicial se realizó a mediados del siglo I d.C. Las Termas Menores se edificaron en torno al 75 d.C., estando en funcionamiento hasta el siglo III d.C.

 

Astorga. Termas menores (foto: Sergio Geijo)

 

AEDES AUGUSTI

El espacio del foro de Asturica Augusta se corresponde con el de la actual Plaza Mayor de Astorga. En un saliente del límite occidental del foro, en la calle Gabriel Franco, se hallaron los vestigios arqueológicos de lo que se interpretó inicialmente como un templo dedicado al culto imperial, el Aedes Augusti. De planta rectangular, su suelo estaba pavimentado con losas de mármol de formas geométricas, traídas expresamente desde la Bética. El edificio se encontraba en el punto más elevado del cerro, realzando así la monumentalidad del mismo.

Tras el descubrimiento de la basílica en el lado opuesto del foro, los arqueólogos creen que en este lugar se hallaba la curia de Asturica Augusta. En el espacio arqueológico llama la atención una serie de grandes agujeros en el suelo. Este lugar se convirtió en época medieval en un lugar de almacén, habilitándose silos en el espacio de la antigua curia romana.

 

Astorga. Aedes Augusti – Curia (foto: Sergio Geijo)

 

EL FORO

La visita continúa por el espacio del cierre sur del foro. Este yacimiento arqueológico se encuentra al aire libre. Es posible ver los monumentales cimientos de las columnas y muros que cerrarían el foro por su lado sur.

 

Astorga. Foro por lado sur (foto: Sergio Geijo)

 

En el centro del foro se levantaba un ara augustal, erigida en honor del emperador. Podemos ver en esta recreación la distribución del foro de Asturica Augusta, con el edificio de la Curia a la izquierda, y la basílica a la derecha. Igualmente podemos hacernos idea de cómo sería el cierre del perímetro del foro por su lado sur con los vestigios existentes.

 

Astorga. Recreación del foro romano

 

LAS CLOACAS

Las cloacas de Asturica Augusta estuvieron en funcionamiento posiblemente hasta el siglo V d.C. Su existencia no fue conocida hasta 1866.  Contaba con cuatro redes principales, coincidentes con las principales avenidas de la ciudad romana. Esta imponente red estaba realizada con mampostería, cubiertas con bóvedas de cañón. El tramo visitable, de 80 m. de longitud, alcanza una altura de 1,80m. Llama la atención la soberbia ingeniería romana, con la construcción de la red en una pendiente continua, para desaguar las inmundicias de la ciudad al río.

 

Astorga. Cloaca romana (foto: Sergio Geijo)

 

LA DOMUS DEL MOSAICO

El último punto de la Ruta Romana es la Domus del Mosaico. Se encuentra junto al Convento de los Padres Redentoristas. Se conserva en torno a un tercio de la domus, localizándose la mayor parte de la misma bajo el convento. Su tamaño y cercanía al foro nos indica que su pertenencia a algún alto dignatario de la ciudad. En el oeus (salón para invitados) es destacable el mosaico con una alegoría del otoño y del mito de Orfeo. En el espacio arqueológico podemos ver construcciones con opus spicatum, opus signium y mosaicos.

 

Astorga. Domus del Mosaico (foto: Sergio Geijo)
Astorga. Domus del Mosaico (foto: Sergio Geijo)

 

Es posible que en un futuro la ruta se pueda completar con la visita a basílica romana. Se localizaba entre la iglesia, el edificio de Correos y el teatro de Astorga, debajo del cual se descubrió el ábside de la basílica.

 

EL MUSEO ROMANO

Se encuentra ubicado en una edificación romana rehabilitada, la Ergástula. Es una construcción abovedada de 50m. de longitud sobre la que se han levantado dos plantas adicionales para acoger el Museo romano. Esta construcción formaba parte de la estructura que soportaba un altar dedicado a Augusto, localizado en el centro del foro romano. Se han identificado otras dos estructuras similares, que formarían una U, aunque ninguna de ellas ha llegado hasta nuestros días.

 

Astorga. Museo romano (foto: Sergio Geijo)
Astorga. Museo Romano – Ergástula (foto. Sergio Geijo)

 

LAS MURALLAS ROMANAS

Con una extensión de 2 Km., rodean el casco antiguo de Astorga. Fueron levantadas en el siglo III d.C. El perímetro amurallado se mantuvo prácticamente intacto hasta el siglo XIX: la Guerra de la Independencia contra los franceses y posteriormente el “desarrollo urbano” provocaron la desaparición de la mayor parte del lienzo amurallado de la ciudad. La mayora parte del entramado amurallado es de época medieval. Los vestigios romanos se conservan principalmente en los alrededores del Palacio Episcopal.

 

Astorga. Murallas romanas (foto: Carlos Espejo)

 

 

 

ASTURES Y ROMANOS

A finales del mes de Julio se celebra todos los años la fiesta de ASTURES Y ROMANOS. Durante cuatro días la ciudad revive su pasado astur romano con recreaciones históricas, celebraciones, mercados y variados eventos estivales. Desde octubre 2011 esta Fiesta romana cuenta con la distinción de FIESTA DE INTERES TURISTICO REGIONAL, otorgado por el Consejo de Turismo de Castilla y León. La próxima edición tendrá lugar en julio de 2021. La edición programada para 2020 tristemente no se pudo realizar a causa del Coronavirus. Podéis consultar el programa en la propia página web www.asturesyromanos.com.

 

 

LOS ALREDEDORES

Dado que la antigua Asturica Augusta era el centro administrativo de la explotación aurífera romana en el noroeste peninsular, podemos complementar la visita a Astorga con las minas de oro romanas de Las Médulas, Patrimonio Mundial de la UNESCO, localizadas a una hora en coche. Os dejamos aquí el enlace a nuestro artículo sobre Las Médulas.

 

 

Más información.

MUSEO ROMANO (Plaza San Bartolomé, 2. Astorga)

HORARIO: Martes a Sábado de 10:00 a 13:30 y 16:00 a 18:00. Domingos y Festivos 10:00 a 13:30. Cerrado lunes.

TARIFAS 2020: Adultos…3 € (Ruta romana + museo romano, 5 €)

TELEFONO: 987 616937.

RUTA ROMANA

TARIFAS 2020: Adultos…3 € (Ruta romana + museo romano, 5 €)

TELEFONO:  987 618222. Imprescindible realizar reserva previa.

EMAIL:  turismo@ayuntamientodeastorga.com

WEB. www.asturica.com

ASTURES Y ROMANOS. WEB


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